El poderós Bitmain

Bitmain, conegut formalment com Bitmain Technologies Ltd., és miner de bitcoins, dissenyador de xips ASIC i operador d’una de les piscines mineres de Bitcoin més grans amb seu a Pequín, Xina..

Si esteu al dia de les novetats sobre criptomonedes, probablement ja haureu sentit el nom de Bitmain. Algunes persones semblen estimar Bitmain, d’altres diuen que és dolent, però què és exactament Bitmain?

Un petit fons

Bitmain va ser fundada el 2013 per Jihan Wu i Micree Zhan, just quan la primera pujada de preus de Bitcoin s’apropava a la màxima. Moltes empreses estaven entrant en el joc de la mineria, però els dissenys ASIC de Zhan (parlaré d’ASIC més endavant) posaren ràpidament Bitmain al mapa. Poc després, el preu de Bitcoin va caure i va deixar de treballar a moltes empreses. Bitmain va aguantar.

Quan l’interès per l’or digital va començar a recuperar-se, l’Antminer S5 de Bitmain era el millor maquinari disponible i, per tant, es convertia en el favorit majoritari. I pel que fa a la producció de maquinari informàtic, sovint es formen economies d’escala.

Això vol dir que, com més gran sigui l’empresa i més potent el seu maquinari, més ràpidament la companyia pot créixer i millorar. Això es pot comprovar amb la principal empresa de semiconductors Intel, els processadors de la qual funcionen en gairebé el 70% de tots els ordinadors de tot el món. Un cop obtingut un avantatge, és molt difícil de perdre.

Aquest avantatge en qualitat i popularitat va donar a Bitmain l’impuls per acabar a la part superior del joc ASIC, ja aconseguint èxit a l’escala de gegants com NVidia.

En resum, Bitmain és una de les empreses tecnològiques relacionades amb criptomonedes més grans del món, amb una influència i un abast massius i una inversió recent de 50 milions de dòlars. Aquí detallarem què fan, com ajuden a dirigir l’espai criptogràfic en general, quin paper poden jugar per avançar.

Els diferents rols de Bitmain

Bitmain és una empresa paraigua que opera com diverses empreses amb objectius diferents que es complementen, formant junts un imperi criptogràfic. La mida i la importància d’aquests rols han provocat diversos escàndols al llarg de l’ascens de Bitmain.

Antminer: maquinari de mineria

El paper principal de Bitmain és com a productor de maquinari de mineria de criptomonedes en forma d’ASIC (molt curt per als circuits integrats específics de l’aplicació). Un ASIC és un tipus d’ordinador dissenyat per fer només una feina. En el cas de Bitmain Antminer línia de productes, els seus ASIC només són capaços d’extreure criptomonedes, amb diversos productes per extraure diferents monedes com Bitcoin, Litecoin, Ethereum i Dash.

Un Antiminer S9, l'últim miner de Bitcoin de Bitmain

Un Antiminer S9, l’últim miner de Bitcoin de Bitmain

Bitmain és, amb diferència, el més gran i el més gran amb èxit productor d’ASIC fins ara, i recentment han llançat nous models Antminer per a la mineria d’Ethereum i Monero (tot i que la comunitat Monero treballa per mantenir-se “resistent als ASIC”). Es calcula que els antminers representen gairebé el 70% de tot el maquinari de mineria de Bitcoin.

La forta quota de mercat de què gaudeix Bitmain és el resultat natural que produeixen el maquinari més eficaç i eficaç, una distinció que no es perdrà fàcilment ara que estan consolidats. També exposa una quantitat important de la xarxa Bitcoin a qualsevol error o problema de seguretat amb el maquinari Bitmain.

Antisangre

Antbleed és una vulnerabilitat del programari Antminer que permetia l’accés secret de Bitmain per tancar els dispositius de forma remota. Aquesta porta posterior es va revelar a l’abril de 2017 i la gran quantitat de miners que utilitzaven la tecnologia Bitmain va fer que el problema fos especialment preocupant. Si s’exerceix, Bitmain teòricament podria tancar una gran quantitat de miners a la xarxa i mantenir els seus miners en funcionament. Això els permetria fer-se càrrec de la xarxa Bitcoin de manera efectiva, controlant la producció de cada bloc.

Antpool i Hashnest

Distribució de velocitat de mineria BTC a partir del 14 d'abril de 2017

Distribució de velocitat de mineria BTC a partir del 14 d’abril de 2017

A més de vendre ASIC per ajudar els altres a minar, Bitmain també utilitza la seva tecnologia per utilitzar la mineria per ells mateixos i executar grups de mineria.

Els grups de mineria són xarxes d’ordinadors que treballen junts per obtenir criptomonedes, que comparteixen els beneficis proporcionalment a cada contribució dels miners.

Antpool i BTC.com, les dues piscines mineres més grans del món, representen gairebé el 50% de la potència minera de Bitcoin. Tots dos són propietat de Bitmain, tot i que es desconeix la quantitat de potència informàtica que té el seu maquinari en comparació amb altres que aporten els seus dispositius..

Hashnest és un servei de “mineria al núvol”, que permet a qualsevol persona llogar maquinari de mineria a Bitmain similar al lloguer d’emmagatzematge a Dropbox o a l’espai del servidor d’AWS. Aquests miners llogats són mantinguts i operats per Bitmain en nom dels inquilins i dels meus com a part d’Antpool.

Tot i que és possible que Bitmain no posseeixi directament gairebé la meitat de la xarxa, sí que controla una gran influència sobre l’activitat de vot dels seus propis grups i altres grups. Els canvis del protocol Bitcoin es produeixen mitjançant l’explotació de nodes a la xarxa d’acceptació de “senyalització” o demostrant que donarien suport als blocs amb el nou format de protocol. Aquesta influència permet a Bitmain intentar controlar la direcció del desenvolupament del protocol Bitcoin.

Bitmain <3 AsicBoost

A l’abril de 2017, al voltant de l’escàndol Antbleed esmentat anteriorment, Segregated Witness i AsicBoost eren notícies. Segregated Witness (SegWit) va ser un controvertit canvi de protocol Bitcoin dirigit a escalar la xarxa. AsicBoost va ser una nova innovació en el maquinari de mineria de Bitcoin que va permetre augmentar l’eficiència energètica fins al 30%. Tot i això, SegWit i AsicBoost no són compatibles.

Bitmain feia temps que treballava en la tecnologia AsicBoost i hi havia qui creia que l’eficiència addicional faria encara més sana la seva part sana de la xarxa, que els donaria més control. Bitmain també va ser un oponent vocal de SegWit i, en conseqüència, els seus nodes i grups de mineria es van configurar per rebutjar l’actualització del protocol.

Molts de la comunitat van sortir contra Bitmain, acusant-los de prevenir SegWit per guanyar més diners amb AsicBoost. Bitmain es va defensar d’aquestes acusacions en un publicació al bloc. El veritable motiu dels seus rebuigs a SegWit (com a fundador Jhan Wu va dir La revista Bitcoin) havia de forçar una proposta de la qual eren fans, és a dir, augmentar la mida dels blocs mitjançant una bifurcació anomenada Bitcoin Unlimited.

Sophon: maquinari d’intel·ligència artificial

Amb la mineria a mà, Bitmain mira cap al futur i la seva pròxima innovació. Aquesta innovació es presenta en forma de Sophon, una empresa que ofereix maquinari especialitzat dirigit a aplicacions d’intel·ligència artificial.

Fins ara, Sophon ofereix processadors ASIC que entrenen xarxes neuronals en lloc de criptos de mina, sistemes de base de dades dissenyats específicament per a dades d’IA i fins i tot un robot domèstic personal alimentat per IA que pot jugar amb els vostres fills..

Bitmain i Sophon són alguns dels primers a entrar en el joc de la construcció de maquinari dissenyat específicament per a la intel·ligència artificial i esperen tenir una bona part de la investigació de la IA en curs actualment en la propera dècada..

Per tant, Bitmain és propietari de Bitcoin?

La influència de Bitmain només ha augmentat. A mesura que passa el temps, podem veure que Bitmain utilitza el seu pes per guiar cada vegada més Bitcoin. La combinació de producció de maquinari de mineria de Bitcoin de primer nivell, operacions mineres massives i explotació de mines fan de Bitmain el batedor més pesat pel que fa a la força de la xarxa Bitcoin. Tot i que afirmen que tenen al cor els millors interessos de la xarxa Bitcoin, només el temps dirà com manegen aquest gran poder i la responsabilitat que comporta.

#DeleteBitmain o no?

Bitmain és sens dubte un actor clau en l’espai de criptomonedes i en l’espai informàtic en general. Al meu entendre, encara han de demostrar que són realment malintencionats, però la possibilitat d’un abús de poder sempre hi és. Queda per veure si Bitmain manté el seu lideratge en l’àmbit ASIC i de la mineria.

El que podem esperar és que, a mesura que l’adopció continuï augmentant, apareixeran competidors per desafiar la seva posició. Potser començareu el proper Bitmain, qui ho sap.

Mike Owergreen Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me