Qui és Adam Back?

Per als entusiastes de la criptografia, el llibre blanc de Bitcoin s’ha convertit en un tema de llegenda. En ell, Satoshi Nakamoto va esbossar el concepte de blockchain i va llançar una revolució en la forma d’emmagatzemar i transaccionar les dades. Tot i que la identitat de Satoshi continua sent fosca, el llibre blanc esmenta un altre nom d’una persona molt real: Adam Back. Satoshi cita Back i el protocol Hashcash Back inventat, com a primeres influències en l’algorisme de prova de treball de Bitcoin.

Adam torna a Twitter

Back és un conegut informàtic i criptògraf britànic. Des del 2014, és el conseller delegat de Blockstream, una empresa líder en desenvolupament de Bitcoin que dóna feina a molts de l’equip de desenvolupament de Bitcoin Core. Tant històricament com actualment, Back és una figura important en la criptografia, però la majoria de la gent no en sap molt. En aquest article es presenta una breu introducció a Adam Back i al paper que ha jugat a l’espai de les criptomonedes.

Primers dies

La primera carrera d’Adam Back, als anys noranta, es va centrar en la intersecció de la criptografia i la informàtica. De tornada va obtenir un doctorat. en informàtica per la Universitat d’Exeter. Els seus primers treballs sobre privadesa i xifratge van arribar mentre treballava en una empresa anomenada Zero Knowledge Systems. Mentre hi era, Back va treballar com a consultor de Nokia sobre la viabilitat d’utilitzar efectiu electrònic per a telèfons mòbils.

El 1997, Back va desenvolupar la idea i va escriure el codi per a Hashcash. Hashcash és una aplicació primerenca de proves de treball que dificulta l’enviament de milions de correus electrònics per part dels spammers. El protocol Hashcash requeria que el remitent calculés una capçalera vàlida per al missatge de correu electrònic abans d’enviar-lo. Aquest càlcul de prova de treball era senzill i requeria menys d’un minut per a l’ordinador del remitent, no suficient per molestar a ningú. Tanmateix, per als spammers que confiaven en l’enviament de milions de correus electrònics, Hashcash va fer que el correu brossa sigui molt més computacional..

Els investigadors dels anys noranta i principis del 2000 també estaven pensant en la moneda digital entre iguals. Durant aquest temps, Nick Szabo va proposar que Bit Gold i Back proposessin la seva pròpia solució de diners B, que utilitzaven dos esforços computacionals per evitar la doble despesa. Tanmateix, cap dels dos no va ser capaç d’abordar amb eficàcia el problema de la inflació, especialment en un sistema que premia els usuaris per la creació de nous blocs i noves monedes.

Parlant amb Satoshi & Citar-se al llibre blanc de Bitcoin

Per descomptat, algú (o un grup de persones) aviat esbrinaria el repte de regular el subministrament i la freqüència d’emissió de monedes al llibre blanc de Bitcoin. El nom de Back va aparèixer al llibre blanc com a creador d’Hashcash i influència en el pensament de Nakamoto. Nakamoto va contactar amb Adam Back el 2009 per obtenir més informació sobre Hashcash i els seus pensaments sobre si el protocol es podria aplicar a una escala molt més gran i complexa..

prova de treball hashcash

Back mai no va sospitar que Nakamoto era un pseudònim i mai no va conèixer Nakamoto en persona. Tot i que Back va seguir el progrés de Bitcoin, no va contribuir al codi font de Bitcoin. Tot i així, el seu nom apareix al llibre blanc i formava part d’un petit grup de persones que realment s’havien comunicat amb Nakamoto.

S’inicia Blockstream

La idea de Blockstream, l’actual empresa amb ànim de lucre de Back, va sorgir el 2013. Back creia que no es feia prou progrés en la infraestructura de Bitcoin per preparar-la per a l’ús empresarial. Tampoc hi havia massa suport comercial per a aquest treball a nivell de protocol.

Blockstream va recaptar una ronda de finançament inicial per 21 milions de dòlars el 2014, liderada per Reid Hoffman (cofundador de LinkedIn, primer inversor a Facebook, Airbnb). En la seva ronda de finançament de la Sèrie A del 2015, Blockstream va recaptar 55 milions de dòlars addicionals liderats pel multimilionari de Hong Kong Li Ka-Shing.

Durant els darrers anys, Blockstream ha guanyat força com a desenvolupador líder al Bitcoin Core. Han contractat diversos desenvolupadors de Bitcoin Core a l’equip intern de Blockstream. L’empresa és canadenca, però l’equip es distribueix arreu del món. Adam Back és conseller delegat i viu a Malta.

Blockstream va participar en el desenvolupament de la Lightning Network. També desenvolupen la seva pròpia solució de liquiditat dirigida a intercanvis coneguts com a xarxa de líquids. A més, Blockstream opera un satèl·lit que transmet la cadena de blocs Bitcoin cap a la Terra a tot el món.

Massa potència?

Les opinions sobre Blockstream i, per tant, Adam Back, es barregen a la comunitat Bitcoin. Per una banda, Blockstream té aficionats fervents i la fidelitat de moltes de les explotacions mineres xineses. D’altra banda, Reddit i altres usuaris de xarxes socials tenen poques coses bones que dir sobre la companyia. Aquesta mala voluntat prové sobretot del debat sobre la mida del bloc de Bitcoin i els intents de fer créixer l’escalabilitat de Bitcoin.

L’excap de la Fundació Bitcoin, Gavin Andresen, va defensar un augment de la mida del bloc diverses vegades durant els darrers anys. Fins i tot va arribar a construir una versió de codi obert de Bitcoin on augmenta la mida del bloc. Tot i que gran part de la comunitat està a favor d’un augment de mida com a resposta a l’escalabilitat, diversos desenvolupadors de Bitcoin Core, inclosos els empleats de Blockstream, s’han resistit a aplicar el canvi, citant problemes de recursos informàtics amb blocs més grans.

Alguns han argumentat que la contractació de Blockstream a molts desenvolupadors Core ha donat a la companyia massa poder. Els crítics afirmen que Bitcoin és ara una institució centralitzada, controlada per l’equip de desenvolupament de Blockstream. Es tracta d’una acusació greu i, si és cert, una preocupació important.

Sens dubte, Blockstream és influent, però probablement s’exageren les acusacions sobre una presa de control completa. Una recent anàlisi de WhaleCalls va trobar que només un 12% a un 20% dels canvis al codi font de Bitcoin provenen de desenvolupadors de Blockstream. Tot i que això és significatiu, no és exactament una presa de control. Dit això, a Blockstream li agrada treure el pes i val la pena vigilar l’empresa i Adam Back per obtenir més novetats.

Conclusió

Adam Back té una llarga història amb Bitcoin que data de tots els protocols que va escriure als anys noranta. Va influir a Nakamoto i continua sent influent en la comunitat Bitcoin avui com a líder de Blockstream. Tot i que gran part de les crítiques que li van fer i Blockstream han estat injustes, encara és raonable dir que la seva empresa té un paper important en el desenvolupament de Bitcoin. Amb aquest poder hi ha una gran responsabilitat i la ràbia a Internet.

Mike Owergreen Administrator
Sorry! The Author has not filled his profile.
follow me