ATM-Hacking-Tutorials, Kokain-Energy-Drinks und hochwertiges Kristallmeth – diese Dinge umfassen eine kurze Liste eines viel umfangreicheren Inventars von Gegenständen, die einst auf der Seidenstraße verfügbar waren. Zum Teufel, Sie könnten sogar einen Killer einstellen, wenn Sie tief genug Taschen hätten.

Was als Traum eines Libertären begann, endete mit Verhaftungen, aber das bedeutet nicht, dass die Seidenstraße keine positiven Auswirkungen auf die Welt hatte. Abgesehen von der fragwürdigen Ethik war Silk Road ausschlaggebend für die Einführung von Kryptowährungen, insbesondere Bitcoin, und ebnete den Weg für die gesamte Branche.

Einige Jahre nach seiner Verhaftung (und dem anschließenden Schweigen) hat der Gründer der Seidenstraße, Ross Ulbricht, kürzlich aus dem Gefängnis über eine Twitter Konto. Er kommentiert die „seltsame Reise“ seines Lebens und dankt denen, die ihn unterstützt haben. Wenn Sie Ulbricht vor seinen Tagen auf der Seidenstraße kennen würden, wäre es wahrscheinlich ein Schock, ihn hinter Gittern zu sehen.

Hallo, das ist Ross! Ich hoffe, nach all den Jahren der Stille hier meine Stimme zu finden. Es war eine seltsame Reise, aber ich bin so dankbar für all diejenigen, die Liebe und Unterstützung gezeigt und mich durch die schweren Zeiten gehalten haben. Du gibst mir Kraft. https://t.co/x4m6J3lgha

– Ross Ulbricht (@RealRossU) 19. Juli 2018

Machen wir also einen Schritt zurück und gehen wir durch die “seltsame Reise”, die Ulbricht dorthin führte, wo er heute ist.

Die Anfänge

Ulbricht stammte aus Austin, Texas ein ganz anderer Karriereweg vor dem Start der Seidenstraße. Er versuchte, Aktien zu tauschen und gründete eine Videospielfirma, bevor er schließlich mit seinem Nachbarn Donny Palmertree an Good Wagon Books arbeitete, einem E-Commerce-Geschäft für gebrauchte Bücher. Schließlich zog Palmertree nach Dallas und beauftragte Ulbricht. Seine Zeit an der Spitze war jedoch nur von kurzer Dauer. Einige Monate später brach das Good Wagon-Bücherlager zusammen und nahm das Unternehmen mit.

Ohne ein Geschäft zu führen, konnte Ulbricht an einem lang erwarteten Leidenschaftsprojekt seiner Seidenstraße arbeiten. Als Libertärer wollte Ulbricht einen wirklich freien Markt außerhalb der Reichweite einer Regierungsbehörde aufbauen.

Die Seidenstraße war ein Online-Marktplatz, der im dunklen Netz lebte. Mit Tor konnten Sie anonym auf dem Markt surfen, und Bitcoin fungierte als pseudo-anonyme Währung, um alles zu kaufen, was Ihr Herz begehrt.

Screenshot der Seidenstraße über Business Insider

Screenshot der Seidenstraße über Business Insider

Es gab nur wenige Regeln: kein Kinderporno, kein Betrug und kein Verkauf von irgendetwas, das jemand anderem schaden könnte. Davon abgesehen war es ein offener Markt. Obwohl es mit guten Absichten begann, entwickelte sich die Website schnell zu etwas Größerem, als sich die meisten Menschen vorstellen konnten.

Ulbricht benannte den Marktplatz nach den historischen Handelsrouten, die sich von Europa nach Afrika und Ostasien erstreckten. Er firmierte unter dem Pseudonym „Dread Pirate Roberts“ und betrieb die Website mehrere Monate lang allein, wobei er seine Anonymität bewahrte.

Die Gawker-Explosion

Er konnte diese Solo-Operation für einige Zeit aufrechterhalten. Die Seite war von Anfang an gut und versorgte Ulbricht mit genügend Geldern, um mit seiner Schwester bequem in Australien zu leben. Es war jedoch nicht so überwältigend beliebt, dass es ihm eine gesunde Work-Life-Balance raubte. Im Juni 2011 änderte sich dies jedoch.

In diesem Sommer entdeckte ein Gawker-Reporter die Website und erzählte eine Geschichte darüber. Der Artikel, Die Seidenstraße, die mittlerweile mehr als drei Millionen Mal angesehen wird, rückte ins Rampenlicht. Auf seinem Höhepunkt hatte der Standort fast eine Million Benutzerkonten mit Transaktionsschätzungen überall von 2 bis 7 Millionen US-Dollar ein Monat.

Von der Einführung der Seidenstraße bis zu ihrer Schließung im Jahr 2013 stieg der Bitcoin-Preis von unten $ 1 nach rechts um $ 130. Allein der Gawker-Artikel veranlasste die Münze dazu fast doppelt im Wert von 18 $ bis mehr als 30 $.

Preis von Bitcoin während des Seidenstraßenbetriebs

Preis von Bitcoin während des Seidenstraßenbetriebs

Aufgrund eines massiven Anstiegs des Verkehrs nahm Ulbricht mehrere Verbesserungen an der Plattform vor und stellte ein kleines Personal ein. Er verlegte die Site auf einen skalierbareren Server, baute einen Treuhandservice ein und verbesserte das Bewertungssystem bei Käufern und Verkäufern. Er bemühte sich auch, die Gemeinschaft mit Gruppen wie einem Buchclub aufzubauen, um die Kernideale zu diskutieren.

Zur gleichen Zeit, als die unterirdische Welt die Seidenstraße entdeckte, rochen auch die Figuren auf der anderen Seite der Medaille.

Der Stich

Nach der Gawker-Werbung, Senator Charles Schumer forderte die Drug Enforcement Agency (DEA) und das Justizministerium (DOJ) öffentlich auf, die Seidenstraße zu schließen. Mehrere Agenturen haben Maßnahmen ergriffen. Die Heimatschutzbehörde, die IRS, ein FBI-Cybersquad und mehrere Zweigstellen der DEA wollten alle ein Stück.

Der „utopische“ Markt begann sich mit der Gefangennahme von Curtis Green, einem älteren Morman aus Utah, der Ulbricht bei der Führung des Geschäfts half, zu entwirren. Green wurde von Special Agent Carl Mark Force IV der DEA gefangen genommen. Force hatte sich als Drogenhändler namens “Nob” verdeckt ausgegeben, der in den Reihen der Seidenstraße hoch aufstieg.

Während Green gefangen genommen und verhört wurde, machte ein FBI-Cybersquad Fortschritte bei der Identifizierung des Seidenstraßenservers. EIN Reddit Thread Das Team wurde auf ein potenzielles IP-Adressleck hingewiesen, wodurch der Standort des Servers in Island offengelegt wurde. Von dort aus begann der Cybersquad, den gewundenen Weg zurück zu Ulbrichts Computer zu verfolgen.

Ihre Suche führte sie zu einem Café in San Francisco, der Stadt, in der sich Ulbricht niedergelassen hatte, um die Show weiterzuführen. Aber sie hatten nicht genug Daten, um herauszufinden, wer der Dread Pirate Roberts gerade war oder wo genau er lebte.

Ohne sein Alter Ego zu kennen, schauten Agenten der Heimatschutzbehörde in Ulbrichts Wohnsitz in San Fran vorbei, um einen Stapel gefälschter Ausweise zu untersuchen, die sie an der kanadischen Grenze beschlagnahmt hatten. Gefälschte Ausweise, die an seiner Adresse ankommen sollten. Nachdem sie ihn interviewt hatten, gingen die Agenten, nahmen aber keine Verhaftung vor.

Die Büste

Schließlich entdeckte das FBI-Cybersquad eine Reihe von Forenbeiträgen zu Informationen über die Seidenstraße, die zu Ulbrichts persönlicher E-Mail führten. Eine schnelle Suche in der Bundesdatenbank ergab den Bericht des Heimatschutzes über die gefälschten Ausweise und die letzte bekannte Adresse von Ulbricht, einen halben Block vom Café-Standort der entscheidenden IP-Adresse entfernt.

Das Ermittlungsteam verfolgte Ulbricht weiter und versuchte, genügend Beweise zu sammeln, um die Baustelle zu schließen und eine Verhaftung vorzunehmen. Am 1. Oktober 2013 hatten sie ihren Fall.

Mitglieder des FBI-Teams folgten Ulbricht in eine Bibliothek in San Francisco, wo sie seinen Laptop schnappten, ihn durchsuchten und festnahmen. Er war zu dieser Zeit als Administrator der Seidenstraße angemeldet – das abschließende Puzzleteil.

ross ulbricht

Ross Ulbricht

Die Verurteilung

Ulbricht war unter sieben Anklagepunkten für schuldig befunden einschließlich Geldwäsche, Verteilung von Betäubungsmitteln und Verschwörung, um ein “fortbestehendes kriminelles Unternehmen” zu führen. Derzeit verbüßt ​​er zwei lebenslange Haftstrafen ohne die Möglichkeit einer Bewährung.

Als König der Unterwelt erzielte Ulbricht im Durchschnitt Transaktionen in Millionenhöhe pro Monat fast 80 Millionen Dollar während seiner Amtszeit. Er soll auch mehrere Treffer gegen Gegner angeordnet haben, erhielt aber nie Anklage.

Das FBI beschlagnahmte 144.000 Bitcoins zum Zeitpunkt der Festnahme. Der Vorrat war zu dieser Zeit 28,5 Millionen Dollar wert, hat aber einen Barwert von über einer Milliarde Dollar. Davon versteigerte der US-amerikanische Marschalldienst etwa ein Drittel mit einer Person, Tim Draper, und kaufte sie alle.

Jetzt dient Ulbricht als Märtyrer für einige derjenigen in der libertären und Kryptowährungsbewegung. Aber nicht jeder fühlt sich so. Viele glauben, dass er für einige der ungeheuerlichsten Taten in der Geschichte der Menschheit verantwortlich ist, während andere ihn als Retter der Menschheit betrachten.

Wie auch immer Sie sich anlehnen, der Umfang seiner Wirkung auf die Welt ist unbestreitbar. Und ohne seinen mit Drogen betriebenen Basar sind Bitcoin und der Rest der Blockchain-Technologie möglicherweise nicht dort angekommen, wo sie heute sind.

Am 28. Juni 2018 lehnte der Oberste Gerichtshof Ulbrichts endgültige Berufung ab, seine Urteile zu überprüfen und zu überdenken. Ulbrichts Mutter hat seitdem eine Petition für ihn gestartet, um Gnade vom Präsidenten zu erhalten. Weitere Informationen zur Free Ross-Kampagne finden Sie im Website der Kampagne oder seins Bitte um Gnade.

Mike Owergreen Administrator
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